Archive for 06/17/2020

変化が不可欠になる!

ここカリフォルニアでは、3月17日に施行された外出禁止令がようやく徐々にではあるが緩和されつつある。それでもレストランや理容室などは継続して閉鎖を余儀なくされ、工場やオフィスも少しづつ出社がOKになってはいるが、まだまだ稼働率は低いままだ。そんな中でも生活や生業の維持は不可欠であり、それにどう取り組んでいくか?待ったなしの状況が続いている。
 アメリカでは自分がメインで携わっている自動車産業も操業をスタートしたとはいえ、その生産率は前年度の同時期に比べ70~80%という途方もなく大きな減産を余儀なくされており、生産に従事している協力工場やサポートに拘わる関連の町工場などは相当厳しい状況だ。特に製造業の場合、納期があるものやブランケットオーダーによって、現時点では今までの受注残で何とか凌ぐことができてる感があるが、問題はこの先。上半期が終了する6月以降の受注をどのように確保していくか、これが死活問題になってくるだろう。
 このような状況は特に国内需要の落ち込みが著しい日本では、更に深刻な事態となってくるのではないだろうか。NEWSを見ていると日産は国内生産が前年度の同時期に比べ90%減、TOYOTAも大幅な減産を発表するなど目に見えて悪化している。購買層の収入減による需要低迷は火を見るより明らかだ。ではそんな中、どうやって生業を維持し生き延びていくか?そのための方策を真剣に見出していかなければならない。前回のBLOGでも、このあたりのビジネスの可能性について自分の考えをまとめてみたが、その前に今の商習慣や自社のMISSIONやスタイルも含めながら、これからの世の中を考えなければならないと思う。既に「ニューノーマル」という言葉が生まれ、大手も含め新しい働き方改革を進める流れが起きているが、「ものづくり」に携わる製造関連の中小町工場においても、この先を生き延びるためには、

「変化が不可欠になる」

ということだ。自分たちは、これを機会に大きく変わって新しいビジネスを作り上げる!という志を持たなければ、この先の限られた需要の獲得や新規マーケットへの参入は厳しいだろう。

 ちょうど日本で外出や通勤の自粛が始まったころ、報じられていた在宅勤務が不可能な日本の中小町工場を取材したNEWSで
「決済に必要な印鑑を会社から持ち出すことはご法度だ」
「客先からはFAXで注文が来るので、出社して確認が必要…」
 等々、超旧態依然の状況が披露されていたが、まず第一に、こんな因習は全て払拭し変えていかなければならない。
 社内の体制、組織、各職種の役割も全て見直して変化すべきだ。組織で言えば臨機応変の多能工の育成なども重要になってくると思う。人材の確保は大手が採用を控えるなか、難しかった新卒や大手を離れた経験豊富な精鋭を容易に採用できる可能性も増えてくるのではないか?
 営業(といっても、社長が兼任でそんな分掌もない中小町工場は多いかもしれないけど…)も、まず下請けとして口を開けて待っていれば仕事がもらえた時代は終わると考えるべきだ。何度も言うが、これからは限られた需要に世界中から砂糖に群がるアリの如く競合が押し寄せくるであろう状況を前提として、自分たちから仕事を獲りにいくためのマーケテイングと戦略、そして営業業務全般の見直しが必要になる。
 自社の特化した技術やアドバンテージで独立して何ができるのか?どこに食い込めるか? 社内で朝会や改善ミーティングをしているのであれば、結論が出るまで議論すべきだと思うし、競争に勝ち残るために、具体的には今まで3日かかっていた見積もり提出を、AIを採用するなど社内データをベースに2時間で対応する体制を構築するなど細かい部分の改善も検討すべきだ。
 加えて言えば、今まで下請けゆえ甘んじてきた決済の方法も、親元任せで内示制度など正式発注も無い中、信用だけで作業を進めざるをえなかったり、製品が納品されるまで支払い(それも手形で)も無し。そんな状況がどれだけ経営の圧迫要因になってきたかも再考し、自分たちの主張や支払い条件が受け入れてらえるレベルの体制と自信を築くことで、このような因習も払拭できるだけの努力をしてもらいたい。

世界中の誰もが経験したことが無かった新型ウィルスのインパクトにより、我々は時間と生活、自由の犠牲を余儀なくされた。にもかかわらず、収束後は元の生活に戻ってしまったら、今回の犠牲から何も学ばなかったことになる。
 この代償として我々は希望ある未来に向けて変化することが絶対に必要だと考えるべきだ。




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