Archive for 02/12/2013

ものつくり企業はメーカーズになるべきだ!

昨年の秋以降ものすごいメーカーズブームになっている。自分も遅ればせながらようやくメーカーズ日本語版を入手し読了した。すでにご存じだとは思うが、単純に言えばメーカーズとは3Dプリンターやアルデュイーノといった開発ツールを駆使し、またネットやソーシャルを利用しての情報交換や資金調達、マーケティングなどを行い、今まで型の製作などで量産でしか対応できなかった製品の開発と製造が簡単に行えるようになり、加えて商品の販売も費用をかけず実行できる事によって個人や小規模のチームで商品の製造、販売が可能なるという流れに基づいた製造者(もしくはチーム)の総称(と解釈しました)。彼らが今、ものすごい勢いで増えているのだ。確かにある意味、これは今まで長きにわたり大手偏重、そして世間的に言えばITという流れにおいてはビジネスの主流が、どちらかといえばソフトに推移していた状況から一挙に流れがハードへと動き出す可能性を秘めている。人によっては「新たな産業革命になる可能性がある」とも言われている。この本の冒頭部分に「誰もが子供のころ、積み木やブロックなどを組み上げて物を作っていた本能が再現できる…」ようなくだりがあったが誰でもメーカーズになれる!そういうことを示唆しているのであろう。勿論生産されたものが、そのまま売れるものになる保証は一切ない。確かに個人であればふんだんに時間をかけ理想を込めた製品が出来上がるだろう。ただ、それが売れるかどうかは分からない。「金持ち父さん貧乏父さん」のロバート清崎さん風にいえば「マクドナルドよりおいしいハンバーガーを作れる人はたくさんいるがそれがマクドナルドを超える商売になることはない」ということだ。つまりそこにはしっかりしたマーケティングとセールスが不可欠になる。しかしながら明確に言えることは、この流れは日本の中小製造メーカーにとっては非常に意味のあるものだと思う。今までずっと「ものつくり」を標榜してきた彼らにとってはまさに自分たちの持つ真価を試す機会でもあるからだ。日本の中小企業の皆さんと話していてよく思うのは「自分たちはものつくりを通じて世界に羽ばたく」とか「世界一のものつくり集団」とか、「ものつくり」が技術立国日本の枕詞のように使われることが多いのだが、果たしてそれを本当に世界をみた上で言っているのだろうか?ということだ。シリコンバレーには5,000社(3年前です)近い町工場があるが彼らの技術力が世界のグローバルスタンダード製品の試作を支えているということを知った上で、それを公言しているかといえば甚だ疑問だ。そのくらい世界の技術レベルは高いのだ。何が言いたいかというと、自分たちが持つ加工技術や匠の技は既に誰でもできてしまう可能性があるものだという認識を持ってもらいたいという事だ。勿論、今まで下請けという形態ゆえに公には出てこなかった埋もれた沢山の素晴らしい技術があることも事実だ。であれば既に製造設備があり、それなりのインフラも整っている皆さんであれば、この埋もれていた技術によって今までにない画期的な部材、とくに省エネやコストダウンに貢献するようなものを製作することができればそれを是非公表(PR)してもらいたいし、自社のもつ製造技術で、出来ればオリジナルの商品などもぜひ開発してもらいたい。それができれば少なくともSNS、SMMなど「メーカーズ」に記載されている方法でマーケティングやセールスも思った以上に簡単にできると思うのだ。あえて言えば、それはアイデア主体の本当に簡単なものでOKだと思う。
例を挙げれば、今一緒にプロジェクトを推進している八王子の機械加工のナラハラオートテクニカルとPCB製作をしている美山技研がコレボレーションしてPCBの廃材を利用してI-PHONE用のケースを作った。

面白いではないか!特に奇てらったものではなく身近にある材料を加工し製品として付加価値をつけて完成させる。これもメーカーズの真骨頂だと思う。別に3Dプリンターやオープンソースの開発ツールを使わなくても、彼らは立派なメーカーズだ。勿論売れるかとどうかはわからない。でも少なくとも、製品が完成すれば金のかからない方法で、この商品を世界中にPRする事はできるのだ。
このような発想で是非、オリジナルの商品の開発に取り組んでもらいたい。そしてものつくり企業という言い換えれば少しロートルな感じのするイメージを一新して、新しい発想のメーカーズとして(というかそういう意識を持って)、是非、世界に対しての主張をしてもらいたい。願わくは、このメーカーズブームが一過性の流行で終わることなく継続して既に世界(アメリカ)にリードはされているが、これから一挙に盛り上がって日本発信の第3の産業革命というムーブメントになってくれればと願う次第である。

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